Exploring VCS Design Element 5: We are committed to building intentionally diverse schools.

What does this mean for how VCS honors Black history month?

Valley Charter Schools aims to honor and celebrate Black history, not just in February of every year, but in an on-going way. One important way we do this is through a focus on representation of a diverse group of students in our curriculum. We belong to the Diverse Charter Schools Coalition – a national network of diverse- by-design schools who are all committed to making this model as meaningful as possible.

In this work, VCS has a strong commitment to promoting equity of access and outcomes for all of our students.  We believe that a coherent and aligned K-8 anti-bias curriculum is needed to honor that commitment. 

To this end, we examine our units of study with the lens of strengthening alignment to these four big categories and accompanying questions:

Access To the Content:
How will all students access the curriculum?
Critical Thinking:
Does it require students to think critically about relevant topics?
Are the lives of a diverse group of students reflected in the material? 
Social Justice:
Does the unit empower students to act against prejudice?

At VCES, teachers have been highlighting different moments in Black history throughout the month and at VCMS, teachers have embedded topics related to racial equity and social justice into many of their units.At VCES, teachers have been highlighting different moments in Black history throughout the month and at VCMS, teachers have embedded topics related to racial equity and social justice into many of their units.

Ms. Rivera’s Kindergarten class
Ms. Bennett’s Kindergarten class

If you’d like to learn more about how we approach anti-bias work in our classrooms, please check out these slides which we put together as part of the “Virtual Excellent Schools Visit” we were asked to participate in by the Diverse Charter Schools Coalition

More examples to come from VCMS next month!

Another update from Carolyn! (2/17)

Dear VCS Community,

I know that I sent out a message yesterday morning but as I mentioned at the end of that message — information and expectations are a bit of a moving target these days! 

As it turns out, my message directly crossed paths with the brand new information that schools formally received from the Los Angeles County Department of Health yesterday indicating that LA County has reached the case count threshold for allowing elementary hybrid instruction. This happened more quickly than was originally anticipated by the LACDPH and we have some additional steps of our planning  process that we need to go through before sharing a timeline with the VCS community: 

  • We will submit the Covid-19  Prevention Plan and COVID 19 School Guidance Checklist to various required state and local entities.  
  • We have been working through the best model for hybrid instruction with a staff planning committee and have plans to talk with each staff member this week. 
  • We have a Community Planning Committee meeting conversations with CPC parents on Tuesday, February 23rd. 

While it is positive news all around that the case count is declining and has reached the new threshold for offering a hybrid option, there are additional pieces to the puzzle that we are integrating into our planning; these include the timeline for educator vaccinations and the state-level legislative expectations and funding.  

We are committed to going through the processes described above and looping back to the community by the end of next week to share a plan and opportunities for community conversations. 

I hope this helps to clarify where we are in the planning process and where this new information fits into the overall picture.  As I shared in yesterday’s update: we know there is a real need for in-person offerings and are balancing that with providing the safest school setting possible in these circumstances for all stakeholders.



¡Otra actualización de Carolyn! (2/17)

Estimada comunidad de VCS,

Sé que envié un mensaje ayer por la mañana, pero como mencioné al final de ese mensaje, ¡la información y las expectativas son un objetivo en movimiento en estos días!

Resulta que mi mensaje se cruzó directamente con la nueva información que las escuelas recibieron formalmente ayer del Departamento de Salud del Condado de Los Ángeles, lo que indica que el condado de Los Ángeles ha alcanzado el umbral de recuento de casos para permitir la instrucción híbrida primaria. Esto sucedió más rápido de lo que originalmente anticipó la LACDPH y tenemos algunos pasos adicionales de nuestro proceso de planificación y consulta que debemos seguir antes de compartir un cronograma con la comunidad de VCS:

  • Hemos estado trabajando en el mejor modelo de instrucción híbrida con un comité de planificación del personal y tenemos planes de consultar con cada miembro del personal esta semana.

Tenemos una reunión del Comité de Planificación Comunitaria para conversar con los padres de CPC el martes 23 de febrero.

  • Si bien es una noticia positiva que el recuento de casos está disminuyendo y haya alcanzado el nuevo umbral para ofrecer una opción híbrida, hay piezas adicionales del rompecabezas que estamos integrando en nuestra planificación; Estos incluyen el cronograma para las vacunas de los educadores y las expectativas y los fondos legislativos a nivel estatal.

Estamos comprometidos a pasar por los procesos descritos anteriormente y regresar a la comunidad para fines de la próxima semana para compartir un plan y oportunidades para conversaciones comunitarias.

Espero que esto ayude a aclarar dónde nos encontramos en el proceso de planificación y dónde encaja esta nueva información en el panorama general. Como compartí en la actualización de ayer: sabemos que existe una necesidad real de ofertas en persona y lo estamos equilibrando con brindar el entorno más seguro posible para todas las partes interesadas.



2/15/21: February Community Update

Dear VCS Community,

The past few months have been challenging and our hearts are with all of those in our community who have been affected by COVID-19 and for the on-going hardship and social isolation that this pandemic is causing for us all. We have reason for some optimism as the public health context is improving in Los Angeles County and vaccination efforts are underway, although more slowly than we would like. So much changes day to day and there is still not a great deal of consensus or clarity at the state or national level about school reopening.  That said, I wanted to share information about how families can get involved in our current planning efforts and provide an update about what we know, what we are doing right now, and the big open questions that will determine future plans.  

We know that our VCS students miss school and would benefit greatly from in-person experiences. We are balancing this very real need with the goal of having the safest school setting possible in these circumstances. We are committed to being transparent, involving community members in this process, delivering a high quality instructional program, and meeting student individual needs. 

Please note that while we are trying to keep our updates as timely and accurate as possible, information and expectations are a bit of a moving target these days. Thank you, as always for your patience, support, and commitment to VCS during this very unusual and uncertain time.



VCS Updates 

Opportunities to provide input We have launched staff planning committees at each school to begin planning in-person experiences, even in the absence of a clear timeline and set of expectations.

To involve families in this process, we are bringing the Community Planning Committee (CPC) that we launched last summer back together as we plan for the spring and for next year.  Because there are different guidelines for different grade levels, we will be separating the CPC by schools.  

The VCES CPC meeting will be on Tuesday, February 23rd from 4pm-5pm. 

The VCMS CPC meeting date is Wednesday, February 24th from 4pm-5pm.

If you are not already a member of CPC and want to join, please complete this survey. 

The State now requires schools to post these documents (Covid-19  Prevention Plan and COVID 19 School Guidance Checklist) prior to offering in-person experiences. If you have feedback for either document, please share here. Please note that they are State-required documents and primarily describe how VCS will follow required guidelines and applicable laws. 

When we have more concrete timelines and information to share with the whole community, we will be holding community meetings to discuss. 
What we knowThere is a lot of activity at the state and national level regarding reopening schools, with policy guidelines expected soon.  

Elementary programs are able to open when the case rate falls below 25 cases per 100,000 population per day, for 5 consecutive days.

The TK-2 waiver process has been suspended.

When the County reaches Tier 2 (Red Substantial), middle and high schools will have the opportunity to return students in grades 7-12 for in-person instruction in a hybrid model.

All schools TK-12 are currently allowed to provide specialized support for high needs populations right now. 

Increased funding and required in-person expectations coming from the State level are unclear/in flux.

Vaccination timeline for K-12 educators is not clear. Educators currently fall next in line once vaccination is complete for the 65 and older bracket.  
What we are doing right now VCES
As of the week of January 25th,  we are back to conducting 1:1 student assessments and delivering 1:1 RSP services for a limited number of students.
As of the week of February 8th, we are implementing a pilot of distance learning support cohorts for a small number of students who have the highest needs.  
We have resumed classroom library services.
There is weekly COVID-19 testing for all staff working on campus.
As of the week of February 8th, we are back to conducting 1:1 student assessments.
There is weekly COVID-19 testing for all staff working on campus.  
What we are planning for in the near-termVCES
We are hoping to offer on-campus community-building experiences as soon as the case count allows. 
We are planning for COVID-19 surveillance testing for students. 

Distance Learning support cohorts for a small number of our highest need students. 
Open questions that inform hybrid planning and timelineFor both VCES and VCMS:
*Case count levels 
*State level in-person expectations and funding
*Clarity on educator vaccination timeline

Actualización de Carolyn- 15 de febrero de 2021

Estimada comunidad de VCS,

Los últimos meses han sido desafiantes y nuestros corazones están con todos aquellos en nuestra comunidad que se han visto afectados por COVID-19 y por las continuas dificultades y el aislamiento social que esta pandemia nos está causando a todos. Tenemos motivos para ser optimistas, ya que el contexto de salud pública está mejorando en el condado de Los Ángeles y los esfuerzos de vacunación están en marcha, aunque más lentamente de lo que nos gustaría. Mucho cambia día a día y todavía no hay mucho consenso o claridad a nivel estatal o nacional sobre la reapertura de escuelas. Dicho esto, quería compartir información sobre cómo las familias pueden participar en nuestros esfuerzos de planificación actuales y proporcionar una actualización sobre lo que sabemos, lo que estamos haciendo en este momento y las grandes preguntas abiertas y los próximos pasos que determinarán los planes futuros.

Sabemos que nuestros estudiantes de VCS extrañan la escuela y se beneficiarían enormemente de las experiencias en persona. Estamos equilibrando esta necesidad muy real con el objetivo de tener el entorno escolar más seguro posible en estas circunstancias. Estamos comprometidos a ser transparentes, involucrar a los miembros de la comunidad en este proceso, brindar un programa de instrucción de alta calidad y satisfacer las necesidades individuales de los estudiantes.

Tenga en cuenta que, si intentamos mantener nuestras actualizaciones lo más oportunas y precisas posible, la información y las expectativas son un objetivo en movimiento en estos días. Gracias, como siempre, por su paciencia, apoyo y compromiso con VCS durante este momento tan inusual e incierto.




Oportunidades para aportar información
Hemos creado comités de planificación del personal en cada escuela para comenzar a planificar experiencias en persona, incluso en ausencia de un cronograma claro y un conjunto de expectativas.

Para involucrar a las familias en este proceso, estamos reuniendo nuevamente al Comité de Planificación Comunitaria (CPC) que lanzamos el verano pasado mientras planificamos para la primavera y para el próximo año. Debido a que existen diferentes pautas para diferentes niveles de grado, separaremos el CPC por escuelas.

La reunión de VCES CPC será el martes 23 de febrero de 4pm-5pm. 

La fecha de la reunión de VCMS CPC es el miércoles 24 de febrero de 4pm-5pm.

Si aún no es miembro de CPC y desea unirse, complete esta encuesta

El estado ahora requiere que las escuelas publiquen estos documentos (Plan de prevención de Covid y Lista de verificación de orientación escolar de COVID 19) antes de ofrecer experiencias en persona. Si tiene comentarios sobre cualquiera de los documentos, compártelos aquí.

Cuando tengamos cronogramas e información más concreta para compartir con toda la comunidad, realizaremos reuniones comunitarias para discutir.
Lo que sabemos

Hay mucha actividad a nivel estatal y nacional con respecto a la reapertura de escuelas, y se esperan directrices de política pronto.

Los programas de primaria pueden abrirse cuando la tasa de casos cae por debajo de 25 casos por 100.000 habitantes por día, durante 5 días consecutivos.

El proceso de exención de TK-2 ha sido suspendido.

Cuando el condado alcance el Nivel 2 (Sustancial Rojo), las escuelas intermedias y secundarias tendrán la oportunidad de regresar a los estudiantes en los grados 7-12 para recibir instrucción en persona en un modelo híbrido.

Actualmente, todas las escuelas TK-12 pueden brindar apoyo especializado para poblaciones con grandes necesidades.

El aumento de fondos y las expectativas en persona requeridas provenientes del nivel estatal no están claras o están cambiando.

El cronograma de vacunación para los educadores K-12 no está claro. Los educadores actualmente son los siguientes en la fila una vez que se complete la vacunación para el grupo de 65 años o más. Se están realizando esfuerzos de cabildeo tanto a nivel estatal como nacional para priorizar a los educadores y acelerar los plazos de finalización de la vacunación.
Que estamos haciendo ahora mismo
A partir de la semana del 25 de enero, volvemos a realizar. evaluaciones de estudiantes 1: 1 y brindar servicios RSP 1: 1 para un número limitado de estudiantes.
A partir de esta semana, estamos implementando un piloto de cohortes de apoyo al aprendizaje a distancia para un pequeño número de estudiantes que tienen las mayores necesidades.
Hemos reanudado los servicios de biblioteca en el salon.
Hay pruebas de COVID-19 semanales para todo el personal que trabaja en el campus.

A partir de la semana del 8 de febrero, volveremos a realizar evaluaciones de estudiantes 1: 1.
Hay pruebas de COVID-19 semanales para todo el personal que trabaja en el campus.
Que estamos planeando

Esperamos ofrecer experiencias de construcción de comunidad en el campus tan pronto como el recuento de casos.
Estamos planeando pruebas de vigilancia de COVID-19 para estudiantes.
Cohortes de apoyo de aprendizaje a distancia para un pequeño número de nuestros estudiantes más necesitados.
Preguntas abiertas que informan la planificación híbrida y el cronogramaTanto para VCES como para VCMS:
*Niveles de recuento de casos
*Expectativas y financiación a nivel estatal en persona
*Claridad sobre el cronograma de vacunación de educadores

1/14/21: January Community Update

Dear VCS Community,

I hope all of our community members were able to rest and recharge over the winter holidays.  

I want to acknowledge that the start of 2021 has been tumultuous and that there are several big challenges we face as a nation right now.  Our current political context underscores the important role that education plays in preparing our students to participate in and uphold democracy.  The VCS model — which is designed to produce critical thinkers and advocates — is both relevant and crucial in this task. While we may sometimes feel helpless as harmful events unfold, I personally take heart in the important ways the collective work we do as a community makes a difference in the larger world. 

Another challenge we face is the current public health context due to COVID-19; in LA county we are experiencing a dangerous surge in case numbers, hospitalizations, and deaths. Our hearts and support go out to all of our community members who have been affected by this virus.  

In the weeks and months ahead I hope we see a positive shift in our public health situation. I urge each of you to follow public health guidelines as much as possible to protect yourselves and to help contribute to improving the overall health context.   

I want to share our current approach to operations on the VCS campuses and the factors at play in our spring planning. 

Current Operations

At least through the end of January, we are operating with minimal staff members on each campus and are maintaining our distance learning model. We are continuing food distribution services for those who are ordering lunches and parents are able to make appointments with office staff if they need to physically come to campus to pick something up or drop something off.  

Factors for spring planning

There are many factors that will inform spring planning at VCS. These include the public health context, Governor Newsom’s recently released funding proposals, state-level testing requirements for schools, and educator vaccination timelines.  Each of these factors has aspects that are unknown, or pending, which make it challenging to make definitive plans. If you are interested in learning more about what we know about each of these factors and sharing questions and concerns, please join one of these “Conversation with Carolyn” opportunities listed below. 

Conversation with Carolyn opportunities

As shared above, I am offering a few opportunities to walk families through how we are approaching current operations and what we know about the factors that affect spring planning.  If interested, please mark one of the below dates/times on your calendar and I will send out zoom links before the event.  You can also subscribe to the VCS calendar on the website to have these automatically be placed onto your calendar. 

Wednesday, January 20th from 6:00pm-6:45pm

Friday, January 22nd from 9:00am-9:45am 

Monday, January 18th is a national holiday and there is no school in honor of Dr. Martin Luther King and his contributions to a more just and equitable America.  I hope each of you has a peaceful and positive day in honor of his legacy.

All my best,



Estimada comunidad de VCS,

Espero que todos los miembros de nuestra comunidad hayan podido descansar durante las vacaciones de invierno.

Quiero reconocer que el comienzo de 2021 ha sido dificil y que hay varios grandes desafíos que enfrentamos como nación en este momento. Nuestro contexto político actual subraya el importante papel que juega la educación en la preparación de nuestros estudiantes para participar y defender la democracia. El modelo VCS, que está diseñado para producir pensadores críticos y defensores, es relevante y crucial en este trabajo. Si bien a veces podemos sentirnos impotentes a medida que se desarrollan los eventos dañinos, quiero reconocer las importante formas en que el trabajo colectivo que hacemos como comunidad hará una diferencia en el mundo en general.

Otro desafío que enfrentamos es el actual contexto de salud pública debido al COVID-19; en el condado de Los Ángeles estamos experimentando un aumento peligroso en el número de casos, hospitalizaciones y muertes. Nuestro corazón y apoyo están con todos los miembros de nuestra comunidad que se han visto afectados por este virus.

En las próximas semanas y meses espero que veamos un cambio positivo en nuestra situación de salud pública. Les sugiero a cada uno de ustedes seguir las pautas de salud pública tanto como sea posible para protegerse y ayudar a contribuir a mejorar el contexto general de salud.

Quiero compartir nuestro enfoque actual de las operaciones en los sitios de VCS y los factores en nuestra planificación de primavera.

Operaciones actuales

Al menos hasta finales de enero, estamos operando con un mínimo de miembros del personal en cada campus y mantenemos nuestro modelo de aprendizaje a distancia. Continuamos con los servicios de distribución de alimentos para quienes piden almuerzos y los padres pueden hacer citas con el personal de la oficina si necesitan venir físicamente al campus para recoger o dejar algo.

Factores para la planificación de la primavera.

Hay muchos factores que informarán la planificación de primavera en VCS. Estos incluyen el contexto de salud pública, las propuestas de financiamiento publicadas recientemente por el gobernador Newsom, los requisitos de pruebas a nivel estatal para las escuelas y los plazos de vacunación de los educadores. Cada uno de estos factores tiene aspectos desconocidos o pendientes que dificultan la elaboración de planes definitivos. Si está interesado en aprender más sobre lo que sabemos sobre cada uno de estos factores y compartir preguntas e inquietudes, únase a una de estas oportunidades de “Conversación con Carolyn”, detalles a continuación.

Oportunidades de Conversación con Carolyn 

Como se compartió anteriormente, estoy ofreciendo algunas oportunidades para guiar a las familias a través de cómo estamos abordando las operaciones actuales y lo que sabemos sobre los factores que afectan la planificación de primavera. Si está interesado, marque una de las siguientes fechas / horas en su calendario y le enviaré enlaces de zoom antes del evento. También puede suscribirse al calendario VCS en el sitio web para que estos se coloquen automáticamente en su calendario.

Miércoles 20 de enero de 6:00pm – 6:45pm

Viernes 22 de enero de 9:00am – 9:45am

El lunes 18 de enero es feriado nacional y no hay escuela en honor al Dr. Martin Luther King y sus contribuciones a una América más justa y equitativa. Espero que cada uno de ustedes tenga un día pacífico y positivo en honor a su legado.

Lo mejor de mí,


1/11/21: A short note regarding recent events

To our VCS community:

Last week, as a nation, we witnessed a frightening and unprecedented breach of national security during the certification of the Electoral College results. Let us stand together to condemn this violence and assure our community, as our Congress returns to work, that our democracy is stronger than this threat. We know that this news can be scary for children and difficult to discuss. Here are a few potential resources to support your thinking about how to approach conversations with children about frightening events: https://www.npr.org/…/when-the-news-is-scary-what-to…https://www.nasponline.org/…/talking-to-children-about…

Stay safe and take care,


Declaración y recursos sobre los eventos nacionales de ayer:

Ayer, como nación, fuimos testigos de una violación aterradora y sin precedentes de la seguridad nacional durante la certificación de los resultados del Colegio Electoral. Unámonos para condenar esta violencia y asegurar a nuestra comunidad, mientras nuestro Congreso vuelve a trabajar, que nuestra democracia es más fuerte que esta amenaza.Sabemos que esta noticia puede ser aterradora para los niños y difícil de discutir. Aquí hay algunos recursos potenciales para apoyar su pensamiento sobre cómo abordar las conversaciones con los niños sobre eventos aterradores:https://www.npr.org/…/when-the-news-is-scary-what-to…https://www.nasponline.org/…/talking-to-children-about…

Mantente seguro y cuídate


12/17/20: A Holiday Message from the Executive Director/Un Mensaje Festivo de la Directora Ejecutiva

Dear Valley Charter Community, 

I hope this message finds you and your loved ones healthy and safe as we approach our holiday break.  2020 has been quite a year!  I hope that each member of our community gets an opportunity to rest, recharge, and find joy during this holiday season. 

While it has been a very challenging 10 months, I am very thankful for our VCS community. Our teachers have worked so hard to redesign our dynamic project-based curricula, attend to individual student needs, and build and maintain classroom community in a distance learning context.  Our school leaders and office staff have navigated the challenge of operating schools, maintaining instructional quality, and supporting staff and families in this uncertain time. And our VCS families have been supportive, flexible, and patient while navigating the difficult parenting challenges the pandemic has created. I could not be more grateful to work with such an invested and caring group of teachers, families, staff, and leaders. 

For any of our families in need of extra support right now, we have put together this list of community resources, which can be found on our website. 

As I’m sure you are aware,  Governor Newsom announced sweeping new orders in response to a dramatic surge in COVID-19 cases that is greatly affecting hospitals’ capacity and resulting in tens of thousands of daily infections in the state. Los Angeles County has also enacted a Stay at Home order that currently lasts through December 27, 2020. 

Our students will return to school on January 4th in a full distance learning program.  At that time, we will evaluate health conditions and make determinations about the 1:1 assessments and small group intervention services we have been providing on campus and will reach out to families accordingly.  We will also make determinations about our timeline for additional in-person experiences such as the small, stable cohorts of students to provide on campus support for our highest need students.

We  know everyone is looking forward to returning to campus, and doing so remains our ultimate goal, provided we can do so safely. We will continue to monitor the state and local situation closely and provide updates on VCS spring plans as the many moving pieces of the public health context, including vaccination timelines, become more clear in the new year.

When we return in January, I will be sending out surveys to gather information about our families’ and staff members’ current thoughts, concerns, and needs.  I will also be holding a few “Coffee with Carolyn” opportunities for Q&A beginning in mid-January; dates will be shared when we return from break.

I wish you all a restful break and health, peace, and joy in the upcoming year.  


Estimada comunidad de Valley Charter,

Espero que este mensaje los encuentre a usted y a sus seres queridos sanos y seguros a medida que nos acercamos a nuestras vacaciones. 2020 ha sido un año muy desafiante y espero que cada miembro de nuestra comunidad tenga la oportunidad de descansar, recargar energías y encontrar alegría durante esta temporada festiva.

Si bien han sido 10 meses muy desafiantes, estoy muy agradecida por nuestra comunidad de VCS. Nuestros maestros han trabajado arduamente para rediseñar nuestro currículo dinámico basado en proyectos, atender las necesidades individuales de los estudiantes y construir y mantener una comunidad en el aula en un contexto de aprendizaje a distancia. Nuestros líderes escolares y el personal de la oficina han superado el desafío de operar escuelas, mantener la calidad de la instrucción y apoyar al personal y las familias en este tiempo incierto. Y nuestras familias de VCS han sido comprensivas, flexibles y pacientes durante lo que seguramente es uno de los desafíos de crianza más difíciles que todos enfrentamos. No podría estar más agradecida de trabajar con un grupo de familias, personal y líderes tan comprometidos y solidarios.

Para cualquiera de nuestras familias que necesite apoyo adicional en este momento, hemos reunido esta lista de recursos comunitarios, que se puede encontrar en nuestro sitio web.

Como estoy seguro de que saben, el gobernador Newsom anunció nuevos y radicales pedidos en respuesta a un aumento dramático en los casos de COVID-19 que está afectando en gran medida la capacidad de los hospitales y provocando decenas de miles de infecciones diarias en el estado. El condado de Los Ángeles también ha promulgado una orden de quedarse en casa que actualmente dura hasta el 27 de diciembre de 2020.

Nuestros estudiantes regresarán a la escuela el 4 de enero en un programa completo de aprendizaje a distancia. En ese momento, evaluaremos las condiciones de salud y haremos determinaciones sobre las evaluaciones 1:1 y los servicios de intervención en grupos pequeños que hemos estado brindando en el campus y nos comunicaremos con las familias en consecuencia. También tomaremos determinaciones sobre nuestro cronograma para experiencias adicionales en persona, como las cohortes pequeñas y estables de estudiantes, para brindar apoyo en el campus para nuestro programa de aprendizaje a distancia.

Sabemos que todos esperan regresar al campus, y hacerlo sigue siendo nuestro objetivo final, siempre que podamos hacerlo de manera segura. Creemos que tenemos razones para ser optimistas sobre el despliegue de la vacuna COVID-19 que ha comenzado y continuará monitoreando de cerca el contexto estatal y local y brindando actualizaciones sobre los planes de VCS con la frecuencia que sea necesaria.

Cuando regresemos en enero, enviaré una encuesta para recopilar información sobre los pensamientos, preocupaciones y necesidades actuales de nuestras familias y miembros del personal. También tendré algunas oportunidades de “Café con Carolyn” para preguntas y respuestas de los padres a mediados de enero; Las fechas se compartirán cuando regresemos de las vacaciones.

Les deseo a todos un descanso reparador y salud, paz y alegría en el próximo año.


12/4/20: Carolyn’s update

Dear VCS Community, 
We are excited to share our new Valley Charter School’s website and our updated logo! The big goals of this redesign are:

  • Present a cleaner, more professional, and organized “face” of Valley Charter to the outside world  
  • Create an improved user experience for current and prospective families 
  • Help us begin to externally establish the K-8 identity that is part of our organizational goals. 

 A couple of changes and features to highlight:

  • We created a Valley Charter Schools website that houses the K-8 information and documents (previously the VCS site was just a place to click onto either school website and had no content).  From this VCS website, a visitor can choose to also go to a VCES or VCMS landing page under the “our schools” link at the top of the page.  From there you will be able to find school-specific information. 
  • We now have google calendars you can subscribe to in order to put school events on your calendar and get reminders:
    • There is a Valley Charter Schools Calendar you can subscribe to from the main website page which will share important dates and times for VCS-wide events (e.g., board meetings, talent shows, etc.)
    • Embedded in each school’s landing page there is a school-specific calendar that you can also subscribe to for VCES or VCMS events. 
  • We have updated the original VCS logo and kept the original colors.  We will be systematically changing over all the places where the logo still exists (such as letterhead, signs, etc.). This may take a while, but we do have a plan. 

A big shout out to Alex Farivar, a new VCS board member, who helped get this work set up and Angie Saldivar, parent and long-time board member, who did a HUGE amount of content migration and design work on the back end to be able to make this happen. Many, many thanks to both. 

We hope you like our new look! 


Estimada Comunidad de VCS,
Estamos emocionados de compartir nuestro nuevo sitio web de Valley Charter Schools y nuestro logotipo actualizado! Los grandes objetivos de este rediseño son:

  • Presentar una “cara” más limpia, más profesional y organizada de Valley Charter al mundo exterior
  • Crear una experiencia de usuario mejorada para las familias actuales y potenciales
  • Ayúdenos a comenzar a establecer externamente la identidad K-8 que forma parte de nuestros objetivos organizativos.

Un par de cambios y características para resaltar:

  • Creamos un sitio web de Valley Charter Schools que alberga la información y los documentos de K-8 (anteriormente el sitio de VCS era solo un lugar para hacer clic en el sitio web de cualquiera de las escuelas y no tenía contenido).  Desde este sitio web de VCS, un visitante puede elegir también ir a una página de destino VCES o VCMS bajo el enlace “nuestras escuelas” en la parte superior de la página.  A partir de ahí usted será capaz de encontrar información específica de la escuela.
  • Ahora tenemos calendarios de Google a los que puede suscribirte para poner eventos escolares en su calendario y recibir recordatorios:
    • Hay un calendario de Valley Charter Schools al que puede suscribirse desde la página principal del sitio web que compartirá fechas y horas importantes para eventos de VCS (por ejemplo, reuniones de la junta directiva, programas de talentos, etc.)
    • Integrado en la página de destino de cada escuela hay un calendario específico de la escuela al que también puede suscribirse para eventos de VCES o VCMS.
  • Hemos actualizado el logotipo original de VCS y hemos mantenido los colores originales.  Cambiaremos sistemáticamente todos los lugares donde todavía existe el logotipo (como membrete, signos, etc.). Esto puede tomar un tiempo, pero tenemos un plan.

Un gran grito a Alex Farivar, un nuevo miembro de la junta de VCS, que ayudó a configurar este trabajo y Angie Saldivar, padre y miembro de la junta directiva de largo tiempo, que hizo una GRAN cantidad de trabajo de migración y diseño de contenido en puertas traseras para poder hacer que esto suceda. Muchas, muchas gracias a ambos.

¡Esperamos que te guste nuestro nuevo aspecto!


10/19/20: Update from the ED

Consulte la traducción a continuación

Dear VCS Community,

This has been a fall like no other.  We appreciate how hard our families are working to help their children show up and engage in the distance learning we are offering in each school community.  

We are also so grateful to our hardworking and dedicated Valley Charter staff for the amazing amount of creativity and intention they are bringing to the distance learning program at each school.  As we would during a “normal” school year, both of our school communities are actively strengthening and refining our instructional practice constantly.  We appreciate your investment and feedback in our work together. 

Since this update is dedicated to governance structures, I wanted to make sure that I include a reminder to vote on November 3rd!  One of the primary purposes of education is to develop students who can participate effectively in democracy and we encourage all members of our community to exercise their civic rights! 

Please see below for a few updates and information about ways to get involved in our governance structures at VCS.


  • We have begun in-person IEP and ELPAC assessments at each school and will be spending the next several weeks completing those; once they are complete, we will take stock of the experience to make determinations about additional in-person support for our English Learners and students with IEPs. 
  • We continue to monitor public health guidelines closely; LA County has not moved into a tier where we can yet consider a hybrid option 
  • Although TK-2 waivers are available for a small number of elementary schools, VCES is not currently applying for a waiver because we do not fall into the category of schools being given priority for this waiver (schools with a high percentage of students who qualify for free and reduced lunch).  We will continue to monitor this opportunity. 
  • We have begun a COVID-19 surveillance testing program for VCS employees who are working on campus right now; we are exploring potential ways to expand this program for when we are able to return to campus in a hybrid option 

Opportunities to get involved in VCS governance – please read below for more details about each of the opportunities listed. 

  • Opportunity #1:  Serve as a parent board representative for VCES or VCMS
  • Opportunity #2: Serve as a formal parent or staff Parent Faculty Council member Opportunity # 3: Serve as a representative on the English Learner Advisory Committee (VCMS only) 
  • Meet the VCS Board at an upcoming mixer! 
  • Read founding board member Michelle Bennett’s farewell and meet new board member Alex Farivar 

Opportunity #1: Elections for parent board representatives are coming up on November 2nd! 

Valley Charter schools seeks nominations for Parent/Guardian Board representatives! Parents and guardians can self-nominate or nominate another parent or guardian! 

A huge thank you to our parent representatives who have served for the last two years: Lindsey Combes at VCES and Jennifer Hawtrey at VCMS. 

Valley Charter Schools is a not-for-profit organization with a volunteer Board of Directors who contribute their time and resources to further our mission. 

The Board of Directors supports our schools and community by providing strategic guidance, fiscal oversight, and by upholding our charter petitions.  Valley Charter’s board of directors includes representatives with expertise in education, finance/accounting, 
and nonprofit and community organizations.  

The board also has a parent representative from each school who each serve a two year term. Families of current students  elect these representatives. 

Please consider nominating yourself or someone else to represent your school. Attending monthly board meetings (generally the 3rd Thursday of every month at 7pm), serving on board committees, and contributing your unique talents are part of the responsibilities.  


The timeline for Parent Board Reps will be as follows:

  • October 19th-October 30th: Nomination Period.  If you have been a parent representative in the past, you are still able to nominate yourself for election. If you are nominating another parent, please first confirm that parent is willing to be nominated. You are able to include a short blurb that will go out with voting materials. 
  • November 2nd-5th: Voting takes place via survey sent to all VCES and VCMS families
  • November 6th:  Parent Board Representatives Announced
  • November 19th: Parent Board Representatives attend first board meeting of new term 

Opportunity #2: We need PARENTS and STAFF MEMBERS to sit on the Parent Faculty Council as formal members. We seek 3 parents and 2 staff members at EACH school! 

Parent Faculty Council (PFC) members will serve as members of  a site-based council/Advisory group for each school. PFC members support and formally approve various strategic planning efforts at Valley Charter Elementary and Valley Charter Middle. Parents and staff members can nominate themselves through this form. Responsibilities include attending monthly meetings and providing feedback on various school planning documents.  

Please note: even if you do not choose to be an elected member of the Parent Faculty Council, all parents are welcome to attend every and any meeting! 


The timeline will be as follows: 

  • October 19th-October 30th: Nomination Period.  Parents, guardians or teachers  nominate themselves through this form. You are able to include a short blurb that will go out with voting materials. 
  • November 2nd-5th: Voting takes place via survey sent to all VCES and VCMS families
  • November 6th:  PFC representatives announced  

OPPORTUNITY #3: We need 1-2 PARENTS of ENGLISH LEARNERS at VCMS to serve on our English Learner Advisory Committee (ELAC) for VCMS.  

ELAC committee members will advise the principal on a plan for English Learners as part of the larger strategic planning efforts for the school.  The ELAC committee will meet approximately once a month; dates will be set with committee members. 

The timeline will be as follows: 

  • October 19th-October 30th: Nomination Period.  Parents of English Learners can nominate themselves through this form. 
  • November 2nd-5th: Voting takes place via survey sent to all VCMS families
  • November 6th:  ELAC representatives announced  


Meet the VCS Board! 

Please join us for a Board Mixer on either:

October 27th from 4-5pm

November 10th from 7-8pm

This will be an opportunity to (virtually) mingle with board members and learn more about the role of the board and the volunteers who serve on the board. 

The zoom link for both of these mixers are: 


Meeting ID: 958 773 3494

Password: 312289

Shining a spotlight on the VCS Board of Directors! 

Michelle Bennett, a founding board member, has a farewell message to share with the VCS Community. 

:Screen Shot 2020-10-07 at 12.07.10 PM.png

I am going to spend a few minutes sharing my Valley Charter story, a story that spanned ten years as a founding Board member. 

I had recently retired from LAUSD where I had the good fortune to be principal for 21 years, my favorite position. I was happily teaching a class or two in the Educational Leadership and Policy Studies Master’s program at CSUN, doing a fair amount of leadership consulting, and co-directing a school turnaround organization. These were all part-time gigs, and I was really euphoric over my free-time play and my part-time work. It was enough. It was perfect. It was just about then that one of the key founding parents approached me and asked me to serve as a founding Board member for Valley Charter Schools. I turned it down without a second thought – just as I had turned down a number of other such offers because it was just too much like my real work, and I knew the energy it took to open a charter school. Been there and done that one. This particular parent, resourceful and perseverant, sent me the original charter petition and asked me to take a look at it before I decided. I did. The vision and mission of Valley Charter had the bones of a great school in the making. At that point, the San Fernando Valley needed an alternative to the traditional public school. I loved the constructivist instructional philosophy, but what spoke to me most powerfully was the commitment to intentional diversity. I felt unequivocally that it was a school worth opening and worth the work it would require to build and sustain it. I signed on for 5 years. 5 years max! 

Those first five years were “fire in the belly” years with Board members rolling up their sleeves and working hard. I don’t even remember all the committees I served on. 

Then, in the blink of an eye, it was time for the charter renewal. The schools were renewed, and we were on the educational landscape to stay. The schools needed a focus for direction, purpose and sustainability. Hence, the Design Elements were developed. That was an exciting time. I loved that work because school leaders, teachers, parents, and Board members came together to decide just who we wanted to be as an organization. It took us over a year to develop, reach consensus and commit to those 5 elements. The design elements are the foundational principles of Valley Charter Schools, the blueprint for instruction, operation, and behavior. Please don’t ever lose sight of those. They are the heart and soul of the schools. Those design elements guarantee that we will be true to our original intent.

So why did I leave? The real answer is that “to everything there is a season.” I signed on for 5 years, and I stayed 10. I brought the resources that I had available to our schools to support and strengthen them as they were growing. I hope that I helped both schools develop roots and wings. I was part of the roots, and now it is time for the wings. That brings me to another compelling reason for leaving. I stayed until I felt comfortable that the schools were stable with the right folks in positions of leadership. These leaders can now guide the schools in a direction that will enable VCS to take its rightful place in the educational community in Los Angeles.

I loved the work with Valley Charter. I felt privileged to do it. I pledge to be available if you ever need an opinion or guidance. You have solid leaders. Work hard and be proud. 

Alex Farivar, our newest board member, introduces himself and shares why he is compelled to serve on the VCS Board. 

I am thrilled to have the opportunity to join the VCS the Board. Particularly as a new parent myself, it is important to me that all students have access to an excellent education. VCS’s mission, including the focus on problem-solving and collaborative approaches to learning, embody that broader goal. I hope that my personal and professional experience will further this mission in support of the VCS student body and broader community. 

Alex’s professional biography

Alex Farivar has diverse professional and volunteer experience across technology and education. He is currently a Product Manager at Snap, and previously worked at Google, Apple and Engrade (an education technology company acquired by McGraw-Hill Education). As Vice President of Product at McGraw-Hill Education, he helped create adaptive learning and digital assessment solutions. Currently Alex sits on the Financial Oversight Committee of Santa Monica-Malibu Unified School District and is an advisor to Memorang, a local education technology company. 

Alex earned his MBA and MPP from the University of Michigan, and a bachelor’s degree in Business and Education from the University of California, Berkeley.

Actualizaciones para 10/19/2020

Querida comunidad de VCMS, 

Este otoño ha sido como ningún otro. Apreciamos a nuestras familias por estár trabajando bastante duro para ayudar a nuestros estudiantes a presentarse y participar en la educación a la distancia que estamos ofreciendo en cada comunidad escolar.  

También, estamos increíblemente agradecidos por nuestros personal de Valley Charter por su dedicación y entrega y por la cantidad de creatividad e intención que ofrecen a nuestro programa de educación a la distancia. Cómo haríamos durante un año escolar “normal,” nuestras dos comunidades escolares están fortaleciendo activamente nuestra práctica de instrucción constantemente. Apreciamos bastante su dedicación y apoyo a nuestro trabajo. 

Nos encantó ver a muchos de nuestros estudiantes y familias participando en nuestro primer concurso anual de talento y nosotros esperamos crear nuevas tradiciones y recrear tradiciones pasadas.

Por favor vea a continuación para algunas actualizaciones y información sobre maneras para estar involucrado en estructuras de gobierno!

Como estamos en el tema de estructuras de gobierno, queríamos asegurarnos incluir un recordatorio para votar el 3 de noviembre. Uno de los propósitos primarios de educación es desarrollar estudiantes que puedan participar exitosamente en la democracia y queremos animar a todos los miembros de la comunidad a ejercer su derecho civil. 

Se que es largo pero hay bastante información y oportunidades para participar!


  • Hemos comenzado en persona evaluaciones de  IEP y ELPAC en cada escuela y pasaremos las próximas semanas completando esos.
  • Hemos continuado monitoreando de cerca las políticas de salud pública; el condado de Los Ángeles no se ha movido a un nivel en el que aún podamos considerar una opción tanto virtual como presencial  
  • A pesar de que TK-2 exención están disponibles para un pequeño número de estudiantes de primaria, VCES no está solicitando actualmente una exención porque no pertenecemos a una categoría de escuela a la que se le de prioridad para esta exención (escuela con el porcentaje alto de estudiantes que califican para almuerzo gratis y reducido.)
  • Hemos comenzado un programa de pruebas de vigilancia COVID 19 para empleados de VCS que están trabajando en la escuela en este momento; estamos explorando formas potenciales de expandir este programa para cuando podamos regresar a la escuela en una opción virtual y presencial

Oportunidades para participar en la gobernanza de VCS: consulte a continuación para obtener más detalles.

  • Oportunidad #1: servir como representante de la junta de padres para VCES o VCMS
  • Oportunidad #2: servir como padre o personal formal Miembro del consejo de padres y facultad 
  • Oportunidad #3: servir como representante en el comité asesor de estudiantes de inglés (solo VCMS)
  • ¡Conozca la placa VCS en una próxima mesa de mezclas!
  • Lea la despedida de la miembro fundadora de la junta Michelle Bennett y conozca al nuevo miembro de la junta Alex Farivar

Oportunidad #1: Las elecciones para representantes de la junta de padres serán el 2 de noviembre!

Valley Charter busca nominaciones para representantes de la junta de padres/guardián! Padres y guardiánes pueden auto nominar o nominar a otro padre o guardián. 

Un gran agradecimiento a nuestros padres representantes que han trabajado durante los últimos dos años: Lindsey Combes en VCES y Jennifer Hawtrey de VCMS.

Las escuelas de Valley Charter son una organización sin fines de lucro con una junta directiva de voluntarios que contribuyen con su tiempo y recursos para promover nuestra misión. 

La junta de directores apoya a nuestras escuelas y comunidad proporcionando orientación estratégica, supervisión fiscal y apoyando nuestras peticiones de estatutos. La junta directiva de Valley Charter incluye representantes con experiencia en educación, finanzas / contabilidad y organizaciones comunitarias y sin fines de lucro.

La junta también tiene un representante de padres de cada escuela, cada uno de los cuales sirve un término de dos años. Las familias de los estudiantes actuales eligen a estos representantes. 

Considere nominarse a sí mismo o a otra persona para representar a su escuela. Asistir a las reuniones mensuales de la junta (generalmente el tercer jueves de cada mes a las 7 pm), servir en los comités de la junta y contribuir con sus talentos únicos son parte de las responsabilidades.


El calendario para los representantes de la junta de padres será el siguiente: 

  • 19 de octubre – 30 de octubre: Periodo de nominación. Si ha sido representante de padres en el pasado, aún puede denominarse a sí mismo para la elección. Si está nominando a otro padre, primero confirme que el padre está dispuesto a ser nominado. Puede incluir una breve propaganda que se enviará con los materiales de votación.
  • 2 de noviembre- 5 de noviembre : La votación se realiza a través de una encuesta enviada a todas las familias de VCES y VCMS.
  • 6 de noviembre: Se anuncian los representantes de la junta de padres.
  • 19 de noviembre: Representantes de la junta de padres asisten a la primera reunión de la junta del nuevo periodo.

Oportunidad #2: Necesitamos que padres y miembros del personal formen parte del consejo de padres y profesores como miembros formales. ¡Buscamos a 3 padres y 2 miembros del personal en cada escuela! 

Los miembros del Consejo de Padres y Facultad (PFC) servirán como miembros de un consejo / grupo asesor basado en la misma escuela representada. Los miembros de PFC apoyan y aprueban formalmente varios esfuerzos de planificación estratégica en Valley Charter Elementary y Valley Charter Middle. Los padres y los miembros del personal pueden nominarse a sí mismos a través de este formulario. Las responsabilidades incluyen asistir a las reuniones mensuales y proporcionar comentarios sobre varios documentos de planificación escolar.

Tenga en cuenta: incluso si no elige ser un miembro electo del Consejo de Padres y Facultad, ¡todos los padres son bienvenidos a asistir a todas y cada una de las reuniones!


El calendario será el siguiente:

  • 19 de octubre-30 de octubre: Período de nominación. Los padres, tutores o maestros se autodenominan a través de este formulario. Puede incluir una breve propaganda que se enviará con los materiales de votación.
  • 2 al 5 de noviembre: la votación se realiza mediante una encuesta enviada a todas las familias de VCES y VCMS
  • 6 de noviembre: se anuncian los representantes de PFC

OPORTUNIDAD #3: Necesitamos 1-2 padres de estudiantes de inglés de VCMS para servir en nuestro Comité Asesor de Estudiantes de Inglés (ELAC) para VCMS.

Los miembros del comité de ELAC asesorarán al director sobre un plan para los estudiantes de inglés como parte de los esfuerzos de planificación estratégica más amplios de la escuela. El comité de ELAC se reunirá aproximadamente una vez al mes; las fechas se fijarán con los miembros del comité.

El calendario será el siguiente:

  • 19 de octubre-30 de octubre: Período de nominación. Los padres de los estudiantes de inglés pueden denominarse a sí mismos a través de este formulario.
  • 2 al 5 de noviembre: la votación se realiza a través de una encuesta enviada a todas las familias de VCMS
  • 6 de noviembre: se anuncian los representantes de ELAC


¡Conozca la Junta Directiva de VCS!

Acompáñenos a un convivio con la mesa directiva:

27 de octubre de 4 a 5 p.m.

10 de noviembre de 7 a 8 p.m

Esta será una oportunidad para mezclarse (virtualmente) con los miembros de la junta y aprender más sobre el papel de la junta y los voluntarios que sirven en la junta.

El enlace de zoom para estos dos mezcladores es:


ID de reunión:958 773 3494

Contraseña: 312289

¡Presentando a la Junta Directiva de VCS!

Michelle Bennett, miembra de la junta fundadora, tiene un mensaje de despedida para compartir con la comunidad de VCS.

:Screen Shot 2020-10-07 at 12.07.10 PM.png

Voy a dedicar unos minutos a compartir mi historia de Valley Charter, una historia que abarcó diez años como miembro fundador de la Junta.

 Recientemente me había retirado del LAUSD, donde tuve la suerte de ser director durante 21 años, mi puesto favorito. Felizmente estaba enseñando una clase o dos en el programa de Maestría en Estudios de Políticas y Liderazgo Educativo en CSUN, haciendo una buena cantidad de consultoría de liderazgo y co dirigiendo una organización de transformación escolar. Todos estos eran algo temporal, y estaba realmente eufórica por mi tiempo libre y mi trabajo a tiempo parcial. Fue suficiente. Fue perfecto. Fue entonces cuando uno de los padres fundadores clave se me acercó y me pidió que sirviera como miembro fundador de la Junta Directiva de Valley Charter Schools. Lo rechacé sin pensarlo dos veces, al igual que había rechazado una serie de ofertas similares porque se parecía demasiado a mi trabajo real, y sabía la energía que se necesitaba para abrir una escuela autónoma. He estado allí y he hecho eso. Este padre en particular, ingenioso y perseverante, me envió la petición de estatuto original y me pidió que le echara un vistazo antes de decidirme. Yo hice. La visión y misión de Valley Charter tenía los huesos de una gran escuela en proceso. En ese momento, el Valle de San Fernando necesitaba una alternativa a la escuela pública tradicional. Me encantaba la filosofía instruccional constructivista, pero lo que me habló más poderosamente fue el compromiso con la diversidad intencional. Sentí inequívocamente que era una escuela que valía la pena abrir y que valía la pena el trabajo que se requeriría para construirla y mantenerla. Me inscribí por 5 años. ¡5 años máximo!


Esos primeros cinco años fueron años de “fuego en el vientre” con los miembros de la Junta trabajando duro. Ni siquiera recuerdo todos los comités en los que participé.

Luego, en un abrir y cerrar de ojos, llegó el momento de la renovación de la carta. Las escuelas se renovaron y estábamos en el panorama educativo para quedarnos. Las escuelas necesitaban un enfoque de dirección, propósito y sostenibilidad. Por lo tanto, se desarrollaron los Elementos de Diseño. Ese fue un momento emocionante. Me encantó ese trabajo porque los líderes escolares, los maestros, los padres y los miembros de la Junta se reunieron para decidir quiénes queríamos ser como organización. Nos tomó más de un año desarrollar, alcanzar un consenso y comprometernos con esos 5 elementos. Los elementos de diseño son los principios fundamentales de las Escuelas Autónomas del Valle, el plan de instrucción, operación y comportamiento. Por favor, no los pierda nunca de vista. Son el corazón y el alma de las escuelas. Esos elementos de diseño garantizan que seremos fieles a nuestra intención original.

Entonces, ¿por qué me fui? La verdadera respuesta es que “para todo hay una temporada”. Me inscribí por 5 años y me quedé 10. Llevé los recursos que tenía disponibles a nuestras escuelas para apoyarlas y fortalecerlas a medida que crecían. Espero haber ayudado a ambas escuelas a desarrollar raíces y alas. Yo era parte de las raíces, y ahora es el momento de las alas. Eso me lleva a otra razón de peso para irme. Me quedé hasta que me sentí cómoda de que las escuelas eran estables con las personas adecuadas en posiciones de liderazgo. Estos líderes ahora pueden guiar a las escuelas en una dirección que permitirá que VCS ocupe el lugar que le corresponde en la comunidad educativa de Los Ángeles.

Me encantó el trabajo con Valley Charter. Me sentí privilegiada de hacerlo. Prometo estar disponible si alguna vez se necesita una opinión u orientación. Tienes líderes sólidos. Trabaja duro y siéntete orgulloso.

Alex Farivar, nuestro miembro más reciente de la junta, se presenta y comparte por qué se ve obligado a formar parte de la junta directiva de VCS.

Estoy encantado de tener la oportunidad de unirme a la Junta Directiva de VCS. En particular, como nuevo padre de familia, es importante para mí que todos los estudiantes tengan acceso a una educación excelente. La misión de VCS, incluyendo el enfoque en la resolución de problemas y las diferentes formas para el aprendizaje, en el cual encarna ese objetivo. Espero que mi experiencia personal y profesional fomente esta misión en apoyo estudiantil de VCS y de la comunidad en general.

Biografía profesional de Alex

Alex Farivar tiene una experiencia diversa profesional y como voluntario en tecnología y educación. Actualmente es gerente de producción en Snap, y anteriormente trabajó en Google, Apple y Engrade (una empresa de tecnología educativa adquirida por McGraw-Hill Education). Como vicepresidente de producto en McGraw-Hill Education, ayudó a crear soluciones de evaluación digital y aprendizaje adaptativo. Actualmente, Alex forma parte del Comité de Supervisión Financiera del Distrito Escolar Unificado de Santa Mónica-Malibu y es asesor de Memorang, una empresa de tecnología educativa local.

Alex obtuvo su MBA y MPP de la Universidad de Michigan, y una licenciatura en Negocios y Educación de la Universidad de California, Berkeley.

9/14/20: Update from the ED

VCS First Annual Talent Show

Please join us on September 25th at 5pm for the first annual VCS talent show!  We will be coming together to showcase talents, build community, and kick off our Annual Giving Campaigns at each school!  Don’t miss out! 

Update on in-person instructional offerings at VCS 

The Los Angeles County Department of Public Health (LACDPH) recently issued their stance on Governor Newsom’s new guidance regarding the delivery of in-person instruction for high needs students.  These limited in-person offerings for students with Individual Education Plans and/or English Learners can occur even if a county remains in Tier 1 based on the state’s tiering system  (LA County is currently in Tier 1 and that is the reason why distance learning programs are currently mandated). 

Any school offering even limited in-person instruction is required to meet a set of criteria related to health and safety protocols for in-person instruction; we are currently working through these expectations. 

While we appreciate this new flexibility, we are also very mindful of the need to proceed cautiously and foster the safest conditions possible for our students and staff.   We will be working to balance student academic needs and our community safety needs as we design and implement an approach. 

With this balance in mind, our initial approach will be to begin conducting required IEP assessments that we were not able to conduct last spring because of the school closures. Once we complete these, we will evaluate this experience for our students and educators and make determinations about next steps for additional in-person offerings.

Next steps: 

By September 18th:

  • Finalize a plan to meet LACDPH health and safety criteria for in-person offerings 

Week of September 21st: 

  • Submit application to LACDPH
  • Work with outside service providers to determine scheduling availability. 

Week of September 28th:

  • Reach out to eligible families to determine level of interest in/schedule assessments. 

Week of October 5th:

  • Begin 1:1 assessments. 
  • Note that this target date is pending approval of our plan from LACDPH. 


  • Assess public health context and in-person experiences thus far to determine next steps. 

Please let me know if you have questions.



Actualizaciones de la Directora Ejecutiva

Primer show anual de talentos de VCS

¡Únase a nosotros el 25 de septiembre a las 5 pm para el primer show anual de talentos de VCS! ¡Nos reuniremos para mostrar talentos, construir una comunidad e iniciar nuestras Campañas Anuales de Donaciones en cada escuela! ¡No te lo pierdas!

Actualización sobre las ofertas de instrucción en persona en VCS

Estimada comunidad de VCS,

El Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles (LACDPH) emitió recientemente su postura sobre la nueva guía del gobernador Newsom con respecto a la impartición de instrucción en persona para estudiantes con planes de educación individual y / o estudiantes de inglés. Estas ofertas limitadas en persona pueden ocurrir incluso si un condado permanece en el Nivel 1 según el sistema de niveles del estado (el condado de Los Ángeles se encuentra actualmente en el Nivel 1 y esa es la razón por la que los programas de aprendizaje a distancia son obligatorios actualmente).

Cualquier escuela que ofrezca incluso una instrucción en persona limitada debe cumplir con un conjunto de criterios relacionados con los protocolos de salud y seguridad para la instrucción en persona; actualmente estamos trabajando con estas expectativas.

Si bien apreciamos esta nueva flexibilidad, también somos muy conscientes de la necesidad de proceder con cautela y fomentar las condiciones más seguras posibles para nuestros estudiantes y personal. Trabajaremos para equilibrar las necesidades de nuestros estudiantes y las necesidades de seguridad de nuestra comunidad mientras diseñamos e implementamos un enfoque.

Con este equilibrio en mente, nuestro enfoque inicial será comenzar a realizar las evaluaciones requeridas del IEP que no pudimos realizar la primavera pasada debido al cierre de escuelas. Una vez que completemos estos, evaluaremos esta experiencia para nuestros estudiantes y educadores y tomaremos decisiones sobre los próximos pasos para ofertas adicionales en persona.

Próximos pasos: 

Antes del 18 de septiembre

  • Finalizar un plan para cumplir con los criterios de salud y seguridad de LACPH para las ofertas en persona

Semana del 21 de septiembre

  • Enviar la solicitud a LACDPH
  • Trabajar con proveedores de servicios externos para determinar la disponibilidad de horarios.

Semana del 28 de septiembre 

  • Comuníquese con las familias elegibles para determinar el nivel de interés en / programar evaluaciones.

Semana del 5 de octubre  

  • Comience las evaluaciones 1: 1.
  • Tenga en cuenta que esta fecha objetivo está pendiente de aprobación de nuestro plan por parte de LACDPH.

A mitad de octubre

  • Evalúe el contexto de salud pública y las experiencias en persona hasta el momento para determinar los próximos pasos.

Por favor déjeme saber si tiene alguna pregunta. 



A message from the Executive Director, Carolyn Yaffe

Un mensaje de la directora ejecutiva, Carolyn Yaffe

Dear VCS Families,

Welcome back to school! 

I am launching a blog so that you can find all communications from me in one place! You will be able to find anything I send out through email on my blog, as well as other news and events I will be highlighting from VCMS and VCES. 

Welcome back conversations

I will be hosting a series of “Conversations with Carolyn” in the next few weeks- please join if you’d like to learn more about our VCS priorities, our plans for this fall, or have other questions for me! The dates, times, and zoom link are below.  There is no need to sign-up ahead of time. 

Wednesday 8/266:30-7:15pm
Thursday 8/279:15-10:00am
Wednesday 9/26:30-7:15 SPANISH
Thursday 9/39:15-10:00am
Zoom link information: https://us02web.zoom.us/j/9587733494?pwd=vPn1e7KLVyk
Meeting ID: 958 773 3494 Password: 312289 (same link for all calls) 

Learning Continuity and Attendance Plans

Below you will find links to the Learning Continuity and Attendance Plans for each school (these replace the Local Control and Accountability Plan  that schools usually have to complete). We will be taking public comment on these plans at our upcoming board meeting, which will be on August 27th at 7pm.  This meeting will be held over zoom and you can join the meeting using the below link or dial-in information. This information is also publicly available on each school’s website. 


Dial by your location: +1 669 900 9128 US

Meeting ID: 894 311 6231

Password: 3iefwF

Familias de VCS,

¡Bienvenido de nuevo a la escuela!

¡Estoy lanzando un blog para que pueda encontrar todas mis comunicaciones en un solo lugar! Podrás encontrar todo lo que envié por correo electrónico en mi blog, así como otras noticias y eventos que destacaré de VCMS y VCES.

Conversaciones de bienvenida

Por favor, mire mi breve video de regreso a clases en inglés o español!

Seré la anfitriona de una serie de “Conversaciones con Carolyn” en las próximas semanas. ¡Únase si desea obtener más información sobre nuestras prioridades de VCS, nuestros planes para este otoño o si tiene otras preguntas para mí! Las fechas, horas y el enlace de zoom se encuentran a continuación. No es necesario registrarse con anticipación.

Miércoles, 8/266:30-7:15pm
Jueves, 8/279:15am-10:00am
Miércoles, 9/26:30pm-7:15pm (en español)
Jueves, 8/279:15am-10:00am
Enlace e información de zoom: https://us02web.zoom.us/j/9587733494?pwd=vPn1e7KLVyk
ID de reunion: 958 773 3494 Contraseña: 312289 (mismo enlace para todas las llamadas)

Planes de asistencia y continuidad del aprendizaje

A continuación, encontrará enlaces a los planes de asistencia y continuidad del aprendizaje de cada escuela (estos reemplazan el plan de control y responsabilidad local que las escuelas suelen tener que completar). Recibiremos comentarios públicos sobre estos planes en nuestra próxima reunión de la junta, que será el 27 de agosto a las 7 pm. Esta reunión se llevará a cabo sobre zoom y puede unirse a la reunión utilizando el siguiente enlace o la información de acceso telefónico. Esta información también está disponible públicamente en el sitio web de cada escuela.


Marque por su ubicación: +1669 900 9128 US

ID de la reunión: 894 311 6231

Contraseña: 3iefwFk