Executive Director Update 10/21

Updates from the Executive Director 10/4/2021/Actualizaciones del Director Ejecutivo

Consulte la traducción a continuación.

Dear VCS Families, 

It is hard to believe that we have been back to school for six weeks!  I spend time each week at VCES and VCMS and the sight and sounds of our students laughing, learning, collaborating, and connecting with one another on each campus fills me with joy and purpose every single day. While it has definitely been a school launch like no other, we are so happy to be back on campus with your children. Thank you to the leaders, staff and faculty at each school for working so hard to make this happen and to our families for supporting all of our efforts. 

As we head into October, here are a few updates and reminders:

Community Updates & Opportunities: 

  • New VCMS Assistant Principal: VCMS is excited to welcome Jonathan Mundy as the new Assistant Principal, who will be primarily overseeing the 8th grade site. Please see Jonathan’s professional biography below and join us in welcoming him to the VCMS Community!  
    • Jonathan Mundy’s biography: Jonathan grew up in the LA area. He graduated from Arcadia High School and UC Irvine with a B.S. in Biology and a Master’s in Educational Studies. His educational experience includes teaching overseas in Taiwan and for two charter schools in the Los Angeles Area. Prior to VCMS, he worked at Larchmont Charter where he was the 8th grade science teacher and Student Life Coordinator. He loves teaching for many different reasons but the one thing he enjoys the most are the connections he makes with his students which is important for student learning. He is excited to learn and to be a part of the thriving VCMS community. In his free time, he enjoys playing golf, watching sports and movies, hiking, walking his dogs and hanging out with friends and family. He looks forward to meeting you all as he officially  joins the VCMS community. 
  • Outreach and student recruitment: We are always looking for family volunteers to help with community outreach events and school tours throughout the fall. In addition to outreach events, VCS continues to work on strengthening partnerships with preschools and elementary schools around the valley to ensure that as many families as possible are aware of our program. Please email our Community Coordinator, Rebecca Avery, at ravery@valleycharterschool.org.
  • Fundraising: Our Annual Giving Campaigns (AGC) are about to kick off at both VCES and VCMS!  While we do have monetary goals for each school’s AGC, our most important goal is that all families participate. Fundraising is an important part of our school budget, and all interested families are welcome to help school efforts.  There are many different ways to help: from at-home projects to passing out flyers at school. Please contact Rebecca Avery (ravery@valleycharterschool.org) at VCES and Sonja Carlson (scarlson@permitplace.com) at VCMS to learn more about volunteer opportunities. 
  • Beautification: This is a great opportunity for families who enjoy working outside gardening or on light carpentry work.  Please call the school offices if you’re interested in helping on school beautification projects.

VCES families visiting the 818 Night Market outreach event!

Health & Safety Updates and Reminders

  • Daily health screening: Please do not send your students to school if they have any symptoms that could be related to COVID-19 or you know they have been exposed to COVID-19.  Our collective health, safety, and ability to operate effectively depends on the actions of each individual family; please make your daily decisions with this in mind. 
  • Masks: Please send your child to school with a clean, tight-fitting mask each day and speak to your child about the importance of wearing the mask over both mouth and nose.  We also ask that you stash a couple of extra masks in your child’s backpack so they have easy access to a fresh mask if needed. 
  • COVID Testing at the school:  We  shifted to testing all students each week  in order to create as safe an environment as possible for all of our community members. If you would like to be present with your child for testing, arrive at 7:30 on Mondays at the VCES campus and arrive at 8:15 on Wednesday on the VCMS campus that your child attends. We will revisit our testing cadence again in late October. 
  • COVID-19 testing resources outside of the school:  If your child needs to be tested outside of the weekly school testing (e.g., because of exposure to a positive case or because he or she is experiencing symptoms) please visit this website for free testing resources provided by the LA County Department of Public Health: https://covid19.lacounty.gov/testing/ 
  • Independent Study: if your child is participating in our Independent Study program (whether it is long term or due to quarantine or isolation), please be aware that he or she can only be marked present through attendance at VCS morning meeting, VCS synchronous instruction, and completion of assigned work on a daily basis. 
  • Vaccinations: 
    •  Staff: Vaccination is required for all VCS employees as of October 30th,2021, with the exception of approved medical and religious exemptions. 98% of VCS staff are fully vaccinated. 
    • Students: Governor Newsom announced on Friday that the COVID-19 vaccination, once fully authorized by the FDA, will be folded into the panel of vaccinations already required for entry into public school in the state of California; the timeline for this is to be determined. 

I hope everyone has a wonderful week and please feel free to reach out with questions.

Best,

Carolyn 

Actualizaciones del Director Ejecutivo

Estimadas familias de VCS,

¡Es difícil creer que hemos vuelto a la escuela durante seis semanas! Paso tiempo cada semana en VCES y VCMS y la vista y los sonidos de nuestros estudiantes riendo, aprendiendo, colaborando y conectándose entre sí en cada campus me llena de alegría y propósito todos los días. Si bien definitivamente ha sido un lanzamiento escolar como ningún otro, estamos muy contentos de estar de regreso en el campus con sus hijos. Gracias a los líderes, personal y profesores de cada escuela por trabajar tan duro para que esto suceda y a nuestras familias por apoyar todos nuestros esfuerzos.

A medida que nos acercamos a octubre, aquí hay algunas actualizaciones y recordatorios:

Actualizaciones y oportunidades de la comunidad:

  • Nuevo subdirector de VCMS: VCMS se complace en dar la bienvenida a Jonathan Mundy como el nuevo subdirector, quien supervisará principalmente el sitio de octavo grado. ¡Vea la biografía profesional de Jonathan a continuación y únase a mí para darle la bienvenida a la comunidad de VCMS!
    • Biografía de Jonathan Mundy: Jonathan creció en el área de Los Ángeles. Se graduó de Arcadia High School y UC Irvine con un B.S. en Biología y Maestría en Estudios Educativos. Su experiencia educativa incluye la enseñanza en el extranjero en Taiwán y para dos escuelas autónomas en el área de Los Ángeles. Antes de VCMS, trabajó en Larchmont Charter, donde fue maestro de ciencias de octavo grado y coordinador de vida estudiantil. Le encanta enseñar por muchas razones diferentes, pero lo que más disfruta son las conexiones que hace con sus estudiantes, lo cual es importante para el aprendizaje de los estudiantes. Está emocionado de aprender y ser parte de la próspera comunidad de VCMS. En su tiempo libre, le gusta jugar al golf, ver deportes y películas, hacer caminatas, pasear a sus perros y pasar el rato con amigos y familiares. Espera conocerlos a todos cuando se una oficialmente a la comunidad de VCMS.
  • Alcance y reclutamiento de estudiantes: Siempre estamos buscando voluntarios familiares para ayudar con eventos de alcance comunitario y recorridos escolares durante el otoño. Además de los eventos de divulgación, VCS continúa trabajando para fortalecer las asociaciones con las escuelas preescolares y primarias de todo el valle para garantizar que tantas familias como sea posible conozcan nuestro programa. Envíe un correo electrónico a nuestra coordinadora comunitaria, Rebecca Avery, a ravery@valleycharterschool.org.
  • Recaudación de fondos: ¡Nuestras Campañas Anuales de Donaciones (AGC) están a punto de comenzar tanto en VCES como en VCMS! Si bien tenemos metas monetarias para el AGC de cada escuela, nuestra meta más importante es que todas las familias participen. La recaudación de fondos es una parte importante de nuestro presupuesto escolar, y todas las familias interesadas son bienvenidas para ayudar en los esfuerzos escolares. Hay muchas formas diferentes de ayudar: desde proyectos en casa hasta repartir volantes en la escuela. Comuníquese con Rebecca Avery (ravery@valleycharterschool.org) en VCES y Sonja Carlson (scarlson@permitplace.com) en VCMS para obtener más información sobre las oportunidades de voluntariado.
  • Embellecimiento: esta es una gran oportunidad para las familias que disfrutan trabajar al aire libre en la jardinería o en trabajos de carpintería livianos. Llame a las oficinas de la escuela si está interesado en ayudar con los proyectos de embellecimiento de la escuela.

¡Familias de VCES visitando el evento de alcance 818 Night Market!

Actualizaciones y recordatorios de salud y seguridad

  • Examen de salud diario: No envíe a sus estudiantes a la escuela si tienen algún síntoma que podría estar relacionado con COVID-19 o si sabe que han estado expuestos a COVID-19. Nuestra salud, seguridad y capacidad colectivas para operar de manera eficaz dependen de las acciones de cada familia individual; por favor, tome sus decisiones diarias teniendo esto en cuenta.
  • Máscaras: envíe a su hijo a la escuela con una máscara limpia y ajustada todos los días y hable con su hijo sobre la importancia de usar la máscara sobre la boca y la nariz. También le pedimos que guarde un par de máscaras adicionales en la mochila de su hijo para que tenga fácil acceso a una máscara nueva si es necesario.
  • Pruebas de COVID en la escuela: pasamos a evaluar a todos los estudiantes cada semana para crear un ambiente lo más seguro posible para todos los miembros de nuestra comunidad. Si desea estar presente con su hijo para la prueba, llegue a las 7:30 los lunes al campus de VCES y llegue a las 8:15 el miércoles al campus de VCMS al que asiste su hijo. Revisaremos nuestra cadencia de prueba nuevamente a fines de octubre.
  • Recursos de pruebas de COVID-19 fuera de la escuela: si su hijo necesita ser evaluado fuera de las pruebas escolares semanales (por ejemplo, debido a la exposición a un caso positivo o porque tiene síntomas), visite este sitio web para obtener recursos de prueba gratuitos proporcionado por el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles: https://covid19.lacounty.gov/testing/
  • Estudio independiente: si su hijo participa en nuestro programa de estudio independiente (ya sea a largo plazo o debido a cuarentena o aislamiento), tenga en cuenta que solo se le puede marcar como presente asistiendo a la reunión matutina de VCS, instrucción sincrónica de VCS, y finalización del trabajo asignado a diario.
  • Vacunas:
    • Personal: Se requiere la vacunación para todos los empleados de VCS a partir del 30 de octubre de 2021, con la excepción de las exenciones médicas y religiosas aprobadas. El 98% del personal de VCS está completamente vacunado.
    • Estudiantes: el gobernador Newsom anunció el viernes que la vacuna COVID-19, una vez que la FDA esté totalmente autorizada, se incluirá en el panel de vacunas que ya se requieren para ingresar a una escuela pública en el estado de California; se determinará el cronograma para esto.

Espero que todos tengan una semana maravillosa y no dude en comunicarse con nosotros si tiene preguntas.

Mejor,

Carolyn 

Welcome back to school from Carolyn

Dear VCS Community,

Welcome back to the 2021-2022 school year! 

We have loved seeing all of our families at our back to school events these past few days and are excited to welcome our students back onto each of our campuses!

I want to acknowledge that we are navigating a complex public health context.  Our most important priority for launching our school year is doing all we can to promote a safe and healthy environment for our community members. We know there is a lot of information flowing from the schools; we ask each of you to read our emails carefully and check our Fall Reopening plans regularly for updates. 

Below are reminders, resources, and updates for our entire VCS community.

New team members! 

We are excited to welcome several new staff members who will be working across the organization, as well as new staff members at each school.

New VCS-wide staff

  • Jamie Prijatel is our new Director of Operations and will be supporting operational work and our health and safety protocols work across both schools.
  • Donny Young is our new school psychologist and will be supporting our students across both schools.
  • Rachel Lim is our new Independent Study teacher.

New VCMS staff

  • Carl Robota is our new 6th grade multiple subject teacher (formerly a VCMS Assistant Teacher) 
  • Victoria Caja is our new 8th grade ELA teacher
  • Michael Ricotta is our new 8th grade history teacher 
  • Casey Gaul is our 7th grade long term substitute science teacher
  • We wanted to provide an update that Nikki Benjamin, the Assistant Principal of Curriculum and Instruction that we hired this summer, had an unexpected medical condition and will not be able to join our team this fall.  We are in the process of hiring a new partner for Brenda to support our VCMS goals this year. 

New VCES Staff

  • Jordyn Solny is our new Kindergarten teacher 
  • Lisa Madrigal is our long term substitute kindergarten teacher (replacing Ms. Bennett for the 1st semester while she is on maternity leave)
  • Amelia Lopez is our new 5th grade teacher (formerly a 5th grade TA)
  • Molly Hamill is moving from 5th grade to 1st grade
  • Melissa Nuccitelli will be working in the VCES office this fall! 

Back to school info/Promoting a safe school environment

COVID-19 Testing: please visit our website to register for our weekly COVID  testing, learn about our COVID testing program, and provide consent for us to test your child without your presence. 

Family Reopening Guide: I encourage you to review our Family Reopening Guide and our Fall Reopening web page for up to date information. 

Vaccination Clinic: We will be holding a vaccination clinic at Valley Charter Middle School (6952 Van Nuys Boulevard Site) on August 24th from 3:30-6:00pm.  This free clinic will be available to all eligible Valley Charter students and family members who are eligible for vaccination.  We encourage all eligible students and family members to protect yourself and your family by getting vaccinated. 

Travel Guidelines: VCS will follow CDE guidelines regarding travel.  If you are traveling this summer or fall, please take note of the guidelines required for testing and quarantine as this may affect your child’s attendance. 

Best,

Carolyn 

Bienvenido de nuevo a la escuela de Carolyn

Estimada comunidad de VCS,

¡Bienvenidos de nuevo al año escolar 2021-2022!

¡Nos ha encantado ver a todas nuestras familias en nuestros eventos de regreso a la escuela estos últimos días y estamos emocionados de dar la bienvenida a nuestros estudiantes a cada uno de nuestros campus!

Quiero reconocer que estamos atravesando un contexto complejo de salud pública. Nuestra prioridad más importante para iniciar nuestro año escolar es hacer todo lo posible para promover un ambiente seguro y saludable para los miembros de nuestra comunidad. Sabemos que hay mucha información que fluye de las escuelas; Les pedimos a cada uno de ustedes que lean nuestros correos electrónicos con atención y revisen nuestros planes de reapertura de otoño con regularidad para obtener actualizaciones.

A continuación se muestran recordatorios, recursos y actualizaciones para toda nuestra comunidad de VCS.

¡Nuevos miembros del equipo!

Estamos muy contentos de dar la bienvenida a varios miembros nuevos del personal que trabajarán en toda la organización, así como a nuevos miembros del personal en cada escuela.

Nuevo personal de VCS

  • Jamie Prijatel es nuestra nueva Directora de Operaciones y apoyará el trabajo operativo y nuestros protocolos de salud y seguridad en ambas escuelas.
  • Donny Young es nuestro nuevo psicólogo escolar y apoyará a nuestros estudiantes en ambas escuelas.
  • Rachel Lim es nuestra nueva maestra de estudio independiente.

Nuevo personal de VCMS

  • Carl Robota es nuestro nuevo maestro de materias múltiples de sexto grado (anteriormente un maestro asistente de VCMS)
  • Victoria Caja es nuestra nueva maestra de ELA de octavo grado
  • Michael Ricotta es nuestro nuevo maestro de historia de octavo grado
  • Casey Gaul es nuestra maestra de ciencias sustituta a largo plazo de séptimo grado
  • Queríamos proporcionar una actualización de que Nikki Benjamin, la subdirectora de currículo e instrucción que contratamos este verano, tenía una condición médica inesperada y no podrá unirse a nuestro equipo este otoño. Estamos en el proceso de contratar un nuevo socio para Brenda para apoyar nuestros objetivos de VCMS este año.

Nuevo personal de VCES

  • Jordyn Solny es nuestra nueva maestra de kindergarten
  • Lisa Madrigal es nuestra maestra suplente de kindergarten a largo plazo (reemplazando a la Sra. Bennett durante el primer semestre mientras está de baja por maternidad)
  • Amelia Lopez es nuestra nueva maestra de quinto grado (anteriormente una TA de quinto grado)
  • Molly Hamill pasa del quinto al primer grado
  • ¡Melissa Nuccitelli estará trabajando en la oficina de VCES este otoño!

Información de regreso a la escuela / Promoción de un entorno escolar seguro

Prueba de COVID-19: visite nuestro sitio web para registrarse para nuestra prueba de COVID semanal, conozca nuestro programa de prueba de COVID y brinde su consentimiento para que hagamos la prueba a su hijo sin su presencia.

Guía de reapertura familiar: los animo a revisar nuestra Guía de reapertura familiar y nuestra página web de reapertura de otoño para obtener información actualizada.

Clínica de vacunación: Tendremos una clínica de vacunación en Valley Charter Middle School (6952 Van Nuys Boulevard Site) el 24 de agosto de 3:30-6:00 pm. Esta clínica gratuita estará disponible para todos los estudiantes y familiares elegibles de Valley Charter que sean elegibles para la vacunación. Alentamos a todos los estudiantes y miembros de la familia elegibles a que se protejan a sí mismos y a su familia vacunándose.

Pautas de viaje: VCS seguirá las pautas del CDE con respecto a los viajes. Si viaja este verano u otoño, tome nota de las pautas requeridas para las pruebas y la cuarentena, ya que esto puede afectar la asistencia de su hijo.

Mejor,

Carolyn 

Summer update from the Executive Director / Actualización de Verano de la Directora Ejecutiva

Dear VCS Community,

I hope that this email finds everyone healthy, well, and enjoying your summer. 

We are excited to welcome our students back on August 18th and our team has been working hard to get everything ready for a safe and engaging in-person return! Our priority is to establish a healthy and safe environment for our students and staff  so that we can deliver a high quality instructional program and social-emotional support to our students.  Below is our approach to health and safety this fall; what is outlined aligns with the requirements laid out by the California Department of Health and the California Department of Education. 

  • VCS plans for a full, 5 days a week in person return this fall.
  • VCS will continue to utilize a daily health screening protocol and ask all of our community members to stay home if they feel unwell or have had a known exposure to COVID-19. 
  • Universal masking indoors will be required of all VCS community members, regardless of vaccination status. This practice is a requirement provided by the California Department of Education.  If proof of a medical exemption is provided, a student will need to wear an approved shield and drape. Guidelines do not require students to wear masks outdoors during lunch, snack, and recess. However, we strongly encourage students to wear masks outside as much as possible. 
  • VCS will follow CDE guidelines regarding travel.  If you are traveling this summer or fall, please take note of the guidelines required for testing and quarantine as this may affect your child’s attendance. 
  • At this time, VCS will continue to utilize a regular COVID testing protocol, although we will be partnering with a different provider than we did this past spring; details to come in the coming weeks. 
  • Because our priority is serving students in-person, for the initial part of the school year, we will be limiting families and volunteers on campus.  
  • We will continue to use air purifiers, natural ventilation, daily cleaning protocols, and robust handwashing and hand sanitizing protocols. 

Please get vaccinated if you are eligible!

  • Vaccination is the primary public health strategy to fully end this pandemic and to create the safest environment possible in our school community. 
  • We strongly urge all of our eligible community members to get vaccinated.  As of now, those 12 and older are eligible for the vaccine. Please visit this website to learn about how to get vaccinated- there is no cost! When younger children are eligible, we will be notifying families and sending information. 


Important information about insurance and COVID-19 testing: 

  • Please be aware that during the course of the COVID-19 Surveillance testing program at Valley Charter Schools, you may receive Explanation of Benefits (EOB) letters from your health insurance company. Note that insurance companies are legally required to send these letters to you. However, these letters are not invoices, nor do they require any action on your part upon receipt. Valley Charter Schools and our partner laboratory have contractual arrangements in place to ensure all testing is properly covered and that you will not have any financial responsibility. 
  • If you received a check from your insurance company related to testing last year, it is our understanding that these checks were issued in error.  We ask that you shred these checks if you receive them. 

Enjoy the rest of your summer and we look forward to welcoming your children on August 18th! 

Best,

Carolyn Yaffe,

Executive Director 


Estimada Comunidad de VCS,

Espero que este correo electrónico encuentre a todos sanos, bien y disfrutando de su verano.¡Estamos emocionados de dar la bienvenida a nuestros estudiantes el 18 de agosto y nuestro equipo ha estado trabajando arduamente para tener todo listo para un regreso en persona seguro y atractivo!

Nuestra prioridad es establecer un ambiente saludable y seguro para nuestros estudiantes y el personal para que podamos ofrecer un programa instructivo de alta calidad y apoyo socioemocional a nuestros estudiantes. A continuación se muestra nuestro enfoque de salud y seguridad este otoño; lo que se describe se alinea con los requisitos establecidos por el Departamento de Salud de California y el Departamento de Educación de California. 

  • VCS planea un regreso total, de 5 días a la semana en persona este otoño.
  • VCS continuará utilizando un protocolo de detección de salud diario y pedirá a todos los miembros de nuestra comunidad que se queden en casa si se sienten mal o han tenido una exposición conocida al COVID-19. 
  • Se requerirá el enmascaramiento universal en interiores de todos los miembros de la comunidad de VCS, independientemente del estado de vacunación. Esta práctica es un requisito proporcionado por el Departamento de Educación de California. Si se proporciona una prueba de una exención médica, el estudiante deberá usar un protector y una cortina aprobados. Las pautas no requieren que los estudiantes usen máscaras en el aire libre durante el almuerzo, la merienda y el recreo. Sin embargo, recomendamos encarecidamente a los estudiantes que usen máscaras al aire libre tanto como sea posible. 
  • VCS seguirá las pautas del CDE con respecto a los viajes.  Si viaja este verano u otoño, tome nota de las pautas requeridas para las pruebas y la cuarentena, ya que esto puede afectar la asistencia de su hijo. 
  • En este momento, VCS continuará utilizando un protocolo de prueba COVID regular, aunque nos asociaremos con un proveedor diferente al de la primavera pasada; detalles por venir en las próximas semanas. 
  • Debido a que nuestra prioridad es atender a los estudiantes en persona, durante la parte inicial del año escolar, limitaremos a las familias y los voluntarios en el campus.  
  • Continuaremos usando purificadores de aire, ventilación natural, protocolos de limpieza diaria y protocolos sólidos de lavado y desinfección de manos. 

¡Por favor, vacúnese si es elegible!

  • La vacunación es la principal estrategia de salud pública para acabar por completo con esta pandemia y crear el entorno más seguro posible en nuestra comunidad escolar. 
  • Instamos encarecidamente a todos los miembros elegibles de nuestra comunidad a que se vacunen. A partir de ahora, los mayores de 12 años son elegibles para la vacuna. Visite este sitio web para obtener información sobre cómo vacunarse, ¡no hay ningún costo! Cuando los niños más pequeños sean elegibles, notificaremos a las familias y enviaremos información. 


Información importante sobre el seguro y las pruebas COVID-19: 

  • Tenga en cuenta que durante el curso del programa de pruebas de vigilancia COVID-19 en las Escuelas Charter Valley, es posible que reciba cartas de Explicación de Beneficios (EOB) de su compañía de seguro médico. Tenga en cuenta que las compañías de seguros están obligadas legalmente a enviarle estas cartas. Sin embargo, estas cartas no son facturas ni requieren ninguna acción por su parte una vez recibidas. Valley Charter Schools y nuestro laboratorio asociado tienen acuerdos contractuales para garantizar que todas las pruebas estén cubiertas adecuadamente y que usted no tendrá ninguna responsabilidad financiera. 
  • Si recibió un cheque de su compañía de seguros relacionado con la prueba el año pasado, entendemos que estos cheques se emitieron por error. Le pedimos que triture estos cheques si los recibe. 

¡Disfrute el resto de su verano y esperamos darles la bienvenida a sus hijos el 18 de agosto! 

Lo mejor,

Carolyn Yaffe,

Directora Ejecutiva 

End of School Year Reflections from Carolyn / Reflexiones de fin de año escolar de Carolyn

Por favor, desplácese hacia abajo para la traducción al español.

Dear Valley Charter Community, 
Please make sure to check out the last part of this email for important information and updates! 

What a year it has been! 

I accepted the role of Executive Director of Valley Charter Schools on March 15th of 2020. While I knew we were heading into uncharted territory as a nation and world with COVID-19, I did not understand the exact nature of the challenges ahead- none of us did. Each member of our community has borne the burden of this past year in different ways.  We all experienced the loss of the routines of our daily lives and connections to others. Many of our community members experienced financial insecurity and the loss of loved ones. While it appears that we are emerging from the grip of this pandemic, I want to make sure that we recognize the impact of this year and honor the losses that many of our community members experienced. 

I also want to highlight the many bright spots and accomplishments of this year: our students felt known and cared for by our teachers and leaders; our teachers designed and delivered a high quality instructional program; we maintained safe and effective operations; we launched a hybrid program that offered all students an opportunity to learn on campus; we had amazing 5th and 8th grade culmination experiences; we stayed connected as a community through many different VCS-wide and school specific events. 

Thank you to all of our families, students, and staff for your flexibility, patience, and support as we navigated all the challenges and changes of this year.

Have a wonderful summer! 

Best,

Carolyn 
Information and Updates:
Important COVID-19 Testing Insurance Claim Information 

We are aware that some of our families who participate in the Blue Shield PPO are receiving checks from Blue Shield with an accompanying letter stating that the client may be responsible for the remainder of the amount in the Explanation of Benefits statement. So far, we have only heard this in relation to Blue Shield PPO members, but it may end up being applicable to other PPO members with different insurance carriers as well. Two important items related to this issue: 

  1. You will not receive a bill from Signal Diagnostics.  Any remaining balance that is not covered by insurance or the CARES act will be billed to the school. This is written into our memorandum of agreement with CoVerify. 
  2. We recommend that you do not deposit any checks received. Our understanding is that they are the result of a billing error on CoVerify’s part. If/when we receive additional information, we will provide updates. 

Estimada comunidad de Valley Charter, 
Por favor asegúrese de revisar la última parte de este correo electrónico para obtener información importante y actualizaciones! 

¡Qué año ha sido! 

Acepté el puesto de Directora Ejecutiva de Valley Charter Schools el 15 de marzo de 2020. Si bien sabía que nos dirigíamos a un territorio inexplorado como nación y mundo con COVID-19, no entendía la naturaleza exacta de los desafíos que tenía por delante, ninguno de nosotros lo sabiamos. Cada miembro de nuestra comunidad ha soportado la carga del año pasado de diferentes maneras. Todos experimentamos la pérdida de las rutinas de nuestra vida diaria y las conexiones con los demás. Muchos de los miembros de nuestra comunidad experimentaron inseguridad financiera y la pérdida de seres queridos. Si bien parece que estamos saliendo de las garras de esta pandemia, quiero asegurarme de que reconocemos el impacto de este año y honramos las pérdidas que experimentaron muchos de los miembros de nuestra comunidad. 

También quiero resaltar los muchos puntos brillantes y logros de este año: nuestros estudiantes se sintieron conocidos y cuidados por nuestros maestros y líderes; nuestros maestros diseñaron e impartieron un programa instructivo de alta calidad; mantuvimos operaciones seguras y efectivas; lanzamos un programa híbrido que ofreció a todos los estudiantes la oportunidad de aprender en el campus; tuvimos increíbles experiencias culminantes de quinto y octavo grado; nos mantuvimos conectados como comunidad a través de diferentes eventos específicos de la escuela y en todo VCS. 

Gracias a todas nuestras familias, estudiantes y personal por su flexibilidad, paciencia y apoyo mientras navegamos por todos los desafíos y cambios de este año.

¡Que tengas un verano maravilloso! 

Lo mejor,

Carolyn 
 

Información y actualizaciones:

Información importante sobre reclamaciones de seguros para pruebas de COVID-19 

Somos conscientes de que algunas de nuestras familias que participan en PPO de Blue Shield están recibiendo cheques de Blue Shield con una carta adjunta que indica que el cliente puede ser responsable por el resto del monto en la Explicación de Declaración de beneficios. Hasta ahora, solo hemos escuchado esto en relación con los miembros de Blue Shield PPO, pero también puede ser aplicable a otros miembros de PPO con diferentes compañías de seguros. Dos elementos importantes relacionados con este problema: 

  1. No recibirá una factura de Signal Diagnostics.  Cualquier saldo restante que no esté cubierto por el seguro o la ley CARES se facturará a la escuela. Esto está escrito en nuestro memorando de acuerdo con CoVerify. 
  2. Le recomendamos que no deposite ningún cheque recibido. Tenemos entendido que son el resultado de un error de facturación por parte de CoVerify. Si / cuando recibamos información adicional, proporcionaremos actualizaciones. 

Exploring VCS Design Element 5: We are committed to building intentionally diverse schools.

What does this mean for how VCS honors Black history month?

Valley Charter Schools aims to honor and celebrate Black history, not just in February of every year, but in an on-going way. One important way we do this is through a focus on representation of a diverse group of students in our curriculum. We belong to the Diverse Charter Schools Coalition – a national network of diverse- by-design schools who are all committed to making this model as meaningful as possible.


In this work, VCS has a strong commitment to promoting equity of access and outcomes for all of our students.  We believe that a coherent and aligned K-8 anti-bias curriculum is needed to honor that commitment. 

To this end, we examine our units of study with the lens of strengthening alignment to these four big categories and accompanying questions:

Access To the Content:
How will all students access the curriculum?
Critical Thinking:
Does it require students to think critically about relevant topics?
Representation:
Are the lives of a diverse group of students reflected in the material? 
Social Justice:
Does the unit empower students to act against prejudice?

At VCES, teachers have been highlighting different moments in Black history throughout the month and at VCMS, teachers have embedded topics related to racial equity and social justice into many of their units.At VCES, teachers have been highlighting different moments in Black history throughout the month and at VCMS, teachers have embedded topics related to racial equity and social justice into many of their units.

Ms. Rivera’s Kindergarten class
Ms. Bennett’s Kindergarten class

If you’d like to learn more about how we approach anti-bias work in our classrooms, please check out these slides which we put together as part of the “Virtual Excellent Schools Visit” we were asked to participate in by the Diverse Charter Schools Coalition

More examples to come from VCMS next month!

Another update from Carolyn! (2/17)

Dear VCS Community,

I know that I sent out a message yesterday morning but as I mentioned at the end of that message — information and expectations are a bit of a moving target these days! 

As it turns out, my message directly crossed paths with the brand new information that schools formally received from the Los Angeles County Department of Health yesterday indicating that LA County has reached the case count threshold for allowing elementary hybrid instruction. This happened more quickly than was originally anticipated by the LACDPH and we have some additional steps of our planning  process that we need to go through before sharing a timeline with the VCS community: 

  • We will submit the Covid-19  Prevention Plan and COVID 19 School Guidance Checklist to various required state and local entities.  
  • We have been working through the best model for hybrid instruction with a staff planning committee and have plans to talk with each staff member this week. 
  • We have a Community Planning Committee meeting conversations with CPC parents on Tuesday, February 23rd. 

While it is positive news all around that the case count is declining and has reached the new threshold for offering a hybrid option, there are additional pieces to the puzzle that we are integrating into our planning; these include the timeline for educator vaccinations and the state-level legislative expectations and funding.  

We are committed to going through the processes described above and looping back to the community by the end of next week to share a plan and opportunities for community conversations. 

I hope this helps to clarify where we are in the planning process and where this new information fits into the overall picture.  As I shared in yesterday’s update: we know there is a real need for in-person offerings and are balancing that with providing the safest school setting possible in these circumstances for all stakeholders.

Best,

Carolyn 


¡Otra actualización de Carolyn! (2/17)

Estimada comunidad de VCS,

Sé que envié un mensaje ayer por la mañana, pero como mencioné al final de ese mensaje, ¡la información y las expectativas son un objetivo en movimiento en estos días!

Resulta que mi mensaje se cruzó directamente con la nueva información que las escuelas recibieron formalmente ayer del Departamento de Salud del Condado de Los Ángeles, lo que indica que el condado de Los Ángeles ha alcanzado el umbral de recuento de casos para permitir la instrucción híbrida primaria. Esto sucedió más rápido de lo que originalmente anticipó la LACDPH y tenemos algunos pasos adicionales de nuestro proceso de planificación y consulta que debemos seguir antes de compartir un cronograma con la comunidad de VCS:

  • Hemos estado trabajando en el mejor modelo de instrucción híbrida con un comité de planificación del personal y tenemos planes de consultar con cada miembro del personal esta semana.

Tenemos una reunión del Comité de Planificación Comunitaria para conversar con los padres de CPC el martes 23 de febrero.

  • Si bien es una noticia positiva que el recuento de casos está disminuyendo y haya alcanzado el nuevo umbral para ofrecer una opción híbrida, hay piezas adicionales del rompecabezas que estamos integrando en nuestra planificación; Estos incluyen el cronograma para las vacunas de los educadores y las expectativas y los fondos legislativos a nivel estatal.

Estamos comprometidos a pasar por los procesos descritos anteriormente y regresar a la comunidad para fines de la próxima semana para compartir un plan y oportunidades para conversaciones comunitarias.

Espero que esto ayude a aclarar dónde nos encontramos en el proceso de planificación y dónde encaja esta nueva información en el panorama general. Como compartí en la actualización de ayer: sabemos que existe una necesidad real de ofertas en persona y lo estamos equilibrando con brindar el entorno más seguro posible para todas las partes interesadas.

Mejor,

Carolyn